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L'industria giapponese Saké combatte

L'11 marzo 2011, un terremoto mortale di sei minuti di magnitudo 9.0 ha scosso la costa settentrionale del Giappone, generando uno tsunami ancora più devastante. I birrifici Saké in tutto il Tohoku, o prefetture settentrionali, in particolare Iwate, Miyagi e Fukushima, hanno subito perdite di vite devastanti, nonché danni a proprietà, inventario e impianti di produzione.
Un anno dopo, nonostante l'incredibile tragedia e la perdita, i birrifici Tohoku stanno di nuovo crescendo.

Contro ogni previsione, Suisen ricostruisce

Di tutti i birrifici Tohoku danneggiati dal disastro, nessuno è stato cancellato con una forza così crudele come il birrificio Suisen a Rikuzentakata, Iwate. Il video del birrificio inghiottito da un'enorme ondata di acqua e macerie prima di scomparire in mare è stato riprodotto per mesi dalla televisione giapponese ed è stato immortalato su YouTube.

Sette dei 57 dipendenti di Suisen hanno perso la vita quel giorno, un giorno programmato come celebrazione per celebrare l'uscita della loro nuova annata 2010. Il proprietario di Suisen, Yasuhiko Konno, e sua moglie sono sfuggiti allo tsunami con pochi minuti di anticipo e, come metà delle famiglie di Rikuzentakata, hanno perso anche la loro casa.

Tornando alla sua proprietà devastata pochi giorni dopo il disastro, Konno vide qualcosa che gli diede la determinazione a ricominciare da capo. Sporgendo verso il cielo da una montagna di detriti, Konno individuò una lunga trave d'acciaio da cui penzolava al vento una botte di legno di saké, ancora adornata con le insegne di Suisen.



'Nonostante il fatto che tutto sia andato perduto a causa dello tsunami, questo barile di saké è rimasto impigliato in questa trave e sembrava gridare:' Suisen è proprio qui! ', Spiega Konno. 'Era come se questa forza invisibile stesse riportando in vita Suisen.'



Vivendo in un rifugio comunitario e con la sua proprietà irreparabile, Konno chiuse temporaneamente la sua azienda. Ma anche se occupava gran parte del suo tempo con il lavoro di volontariato, iniziò a pianificare la ricostruzione. A giugno, grazie alle donazioni e all'assistenza di produttori di saké vicini e lontani, Suisen ha istituito impianti di produzione temporanei in uno spazio fornito da un altro produttore di saké di Iwate.

'Abbiamo ricevuto così tante lettere e chiamate di incoraggiamento', dice Konno. “Tra loro c'era qualcuno che ha espresso la loro preoccupazione anche se avevano bevuto Suisen saké solo una volta. Il fatto che ci abbiano contattato nonostante un legame così piccolo, mi ha fatto sentire che non eravamo soli a combattere '.



Appena sei mesi dopo il disastro, Suisen ha ricominciato a produrre birra.

Il 17 ottobre, Suisen ha organizzato una celebrazione per il lancio della sua prima bevanda postdisaster. Dopo le benedizioni e le preghiere dei sacerdoti convocati dal santuario nativo di Suisen a Rikuzentakata, Konno e i suoi dipendenti hanno caricato camion con lattine d'argento di Yukikko, o Snow Child, un nigori dolcemente dolce, o saké torbido.

'Andando avanti', dice Konno, 'Vorrei che le persone sostenessero Yukikko, non perché eravamo quella società che è stata devastata dal disastro, ma perché produciamo saké davvero delizioso'.

La comunità globale saké si unisce per dare una mano

Timothy Sullivan, un educatore saké e blogger con sede a New York City, era su un treno fuori Tokyo quando è scoppiato il terremoto, il primo che il nativo di Siracusa avesse mai sperimentato. Intrappolato per le successive 16 ore nel vagone fermo, è diventato sempre più angosciato quando la notizia dello tsunami è arrivata tramite Twitter e gli iPhone dei compagni di viaggio.

Nei giorni successivi iniziò a ricevere notizie di birrifici devastati lungo la costa settentrionale. Interrompendo il suo viaggio per tornare negli Stati Uniti, Sullivan si è tuffato nell'organizzazione di raccolte fondi per i soccorsi in caso di catastrofe a New York City con i colleghi della comunità locale di saké e ristoranti, raccogliendo oltre $ 60.000 per la Società giapponese della Croce Rossa. Due mesi dopo il disastro, si è imbattuto in un messaggio su Twitter di Alex Parsons, uno studente della London School of Economics, in cerca di volontari per un viaggio di due settimane per assistere i birrifici saké in Miyagi e Iwate colpiti dal disastro.
Parsons, co-fondatore del Japan Affairs Forum, un gruppo con sede nel Regno Unito che promuove la cultura, gli affari e l'attualità giapponesi, aveva recentemente vissuto e lavorato a Osaka ed è stato profondamente colpito dal disastro.

'La maggior parte delle persone non aveva né la competenza né l'esperienza per uscire e aiutare con i soccorsi immediati', afferma Parsons. “Volevo creare un progetto che permettesse ai laici di essere coinvolti nella rigenerazione del territorio attraverso l'industria locale. Saké era l'ideale poiché è sinonimo di Giappone [e] un grande simbolo di speranza e di inferno e l'industria all'interno di Tohoku e di Hellip aveva bisogno di molto aiuto '.

Sullivan si è iscritto come uno degli unici due americani in un gruppo di 18 volontari, composto principalmente da studenti britannici, nonché studenti internazionali residenti nel Regno Unito e in Giappone provenienti da Singapore, Cina e Italia. Una manciata di studenti giapponesi si sono uniti come traduttori. Il gruppo ha visitato quattro dei birrifici più devastati della regione: Suisen a Iwate, Niizawa Brewery (sede del famoso marchio Hakurakusei), Urakasumi e Miyakanbai a Miyagi. I volontari hanno visitato le aree colpite e fornito la manodopera necessaria.

Dalla cottura al vapore del riso e mescolando il mosto al caricamento delle scatole e alla pulizia dei serbatoi, hanno affrontato ogni aspetto della produzione di saké. A Ishinomaki, Miyagi, una delle comunità più colpite della costa dove oltre 4.000 persone sono morte o sono ancora disperse, i volontari hanno trascorso una giornata a spalare fango disseminato di tsunami dalle grondaie delle strade pubbliche. A Suisen, hanno anche preso parte a una sessione di brainstorming per aiutare i birrifici a stabilire strategie di marketing per il loro recupero.

Mentre il loro viaggio è stato estenuante sia fisicamente che emotivamente, Sullivan è stato profondamente commosso dall'ospitalità dei suoi ospiti. '[Io] nel mezzo di tutte le loro preoccupazioni e preoccupazioni e nella loro lotta per riprendersi, [il fatto che fossero in grado] di accoglierci in modo così completo è stato così commovente e meraviglioso', dice.

Tohoku Saké da provare

Se ti stai chiedendo cosa puoi fare per sostenere il recupero della regione di Tohoku, Timothy Sullivan ha un suggerimento: 'Una cosa facile e meravigliosa che puoi fare è acquistare saké e hellip [in particolare] dalle prefetture di Miyagi, Iwate o Fukushima', egli dice. Molti, come i seguenti, sono prontamente disponibili negli Stati Uniti.

Hakurakusei Legend of the Stars Junmai Daiginjo (Miyagi). Delicato al palato con un'acidità morbida e sottile, questo saké vanta sapori croccanti, puliti e dolci di pera e uva Moscato. Finisce asciutto, ma con una nota dolce di riso. Banzai Beverage Corporation.
vol: 17% Prezzo: $ 55

Urakasumi Junmai (Miyagi). Rotondo e ricco al palato con il profumo terroso e dolce del riso appena cotto a vapore, è vivace nel finale con solo un tocco tonificante di astringenza. Nishimoto Trading Company.
abv: 16% Prezzo: $ 37

Nanbu Bijin Southern Beauty Tokubetsu Junmai (Iwate). Secco, ma elegantemente femminile con note floreali e fruttate innalzate, conferisce al palato ricchezza, consistenza e profondità verso un finale delicatamente salino. Mutual Trading Co., Ltd.
abv: 16% Prezzo: $ 27

Daishichi Minowamon Kimoto Junmai Daiginjo (Fukushima). Mentre esuberante al naso con note di ciliegia e fiori di ciliegio, c'è una straordinaria mineralità che aggiunge verve a un palato morbido e cremoso. JFC International Inc.
abv: 15% Prezzo: $ 86

Per leggere della campagna virale su YouTube di un produttore di birra Tohoku, clicca qui .