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Regioni Vinicole Della California,

Perché guardare le regioni vinicole emergenti

Quando dico ai produttori di vino della costa centrale che assaggio anche vini provenienti da più a sud, incluso il Valle di Temecula - una regione di dolci colline nel sud della contea di Riverside dove si coltiva l'uva dagli anni '60 - dicono quasi sempre: 'Oh, mi dispiace'.

Non puoi biasimare i produttori di vino che si scusano, dal momento che di solito offro queste informazioni in un tono leggermente negativo. È come se fossi stato addestrato anche a licenziare posti a sud, quindi la colpa è altrettanto mia. Ma le loro reazioni mi hanno fatto chiedere perché l'industria del vino sia incline a denigrare regioni emergenti come Temecula o, del resto, luoghi come Michigan, Texas e Virginia, di solito senza nemmeno aver mai assaggiato i vini che stanno sbattendo. Certamente, Napa una volta ha fatto questo a Paso Robles, e Sonoma a Santa Barbara e così via.

Avendo svolto il mio attuale lavoro da più di due anni, ho assaggiato molti vini Temecula. Come tutti i posti che recensisco, non tutti i vini sono ottimi, ma sono stato felicemente sorpreso da molti, dai bianchi croccanti come Famiglia Palumbo Grenache Blanc a rossi corposi ma equilibrati come quelli prodotti da Leoness , Lorenzi , e Gershon Bachus . È chiaro che un certo numero di aziende vinicole stanno raddoppiando la qualità, concentrandosi intensamente sui propri vigneti e producendo imbottigliamenti eccezionali che potrebbero reggere il confronto con le regioni più consolidate della California.

Poche settimane fa, in un piovoso lunedì mattina dopo il Mondo del Pinot Nero evento a Santa Barbara - dove ho incontrato un sacco di simili sorry - ho fatto il mio primo viaggio nella regione e ho visitato una mezza dozzina di cantine le cui bottiglie mi avevano colpito. Il viaggio mi ha aperto gli occhi su diversi fronti, quando ho imparato a conoscere il clima della regione (raffreddato dall'aria dell'oceano che soffia attraverso il Rainbow Gap ogni giorno) e la sua storia, in cui i ranch di 20 acri sono diventati prima casa di viticoltori per hobby Cantina Callaway ha iniziato a dominare la scena a metà degli anni '70.



Piatto di salumi da Renzoni

Piatto di salumi da Renzoni, Foto per gentile concessione di Justin Hulse



La crescita è stata costante in oltre 35 aziende vinicole oggi, ma la traiettoria di Temecula ha subito un duro colpo alla fine degli anni '90, quando la malattia di Pierce ha decimato i loro vigneti. Ciò è arrivato con un rivestimento d'argento, tuttavia: dal 2000, i viticoltori che si preoccupano si sono concentrati sul reimpianto di vigneti con varietà e cloni che si comportano bene nelle estati piuttosto calde e nelle scarse precipitazioni della regione. Oltre al comune Rhône e Bordeaux varietali, alcuni, come Cantina Robert Renzoni stanno trovando un gustoso successo con Sangiovese , Montepulciano e uve italiane, il che ha senso poiché il terreno collinare assomiglia molto Toscana . (Renzoni serve anche un ottimo pranzo, come fa Azienda vinicola Falkner in effetti, il servizio di ristorazione è abbastanza comune, a differenza di molte altre regioni dello stato in cui è regolamentato.)

Ma mentirei se non ammettessi che c'è un po 'di verità negli stereotipi del 'mi dispiace'. Essendo a meno di 90 minuti di distanza dai 23 milioni di persone che vivono in quella parte della California meridionale, le cantine hanno sempre venduto quasi tutto ciò che producono, quindi non c'è mai stato un vero impulso finanziario per aumentare la qualità. Ciò ha lasciato molti a concentrarsi semplicemente sulla quantità e sullo status quo. Significa anche che molti di questi vini non sono distribuiti, quindi a meno che tu non visiti, non li assaggerai da nessuna parte.



Frankie Sinatra, cane da cantina a Gershon Bachus

Frankie Sinatra, cane da cantina a Gershon Bachus, foto per gentile concessione Visita Temecula Valley

Inoltre, molte delle aziende vinicole, alcune delle quali un po 'vistose per gli standard più modesti della Central Coast, sono riuscite a diventare una delle principali destinazioni per i matrimoni nei paesi del vino e, sì, quei famigerati addii al nubilato. Con la folla di SoCal che si intrufola nelle sale di degustazione ogni fine settimana e sorseggia un popolare spumante al gusto di mandorle, la maggior parte dei produttori di vino che ho visitato ha ammesso apertamente che i bevitori seri di vino dovrebbero venire solo a metà settimana.

Uno di quei viticoltori onesti era Phil Baily . La sua era l'unica azienda vinicola che ho visitato che non avevo assaggiato in anticipo ma che era altamente raccomandata, ed è stato subito chiaro il motivo. Vinaio a Temecula dal 1986, Baily ha condiviso un suo volo verticale Cabernet Sauvignon -basato Meritage miscela che si estende dal 2005 al 2011. Ho sperimentato molti verticali, ma la consistenza dei vini di Baily è stata sorprendente.

'Non ce n'è uno che si distingue e questo mi rende orgoglioso', ha detto Baily, che è anche onesto sul fatto che i vini di Temecula hanno fatto molta strada, che il resto del mondo del vino della California lo sappia o meno. 'Nella nostra fase di apprendimento, siamo stati incoerenti', ha ammesso. 'Ma è come la notte e il giorno da quando abbiamo iniziato. Ora siamo una denominazione consolidata '.

Vale a dire, assaggiamo prima di odiare.